FOURTH ANNUAL EDITION OF VIMY RECEPTION IN OTTAWA – A SMASHING SUCCESS!

On Wednesday, June 11, 2014, the Ambassador of France, Philippe Zeller, alongside Madame Odile Zeller, hosted the fourth annual Vimy Reception at the French Embassy in Ottawa.

In honour of the 97th anniversary of the Battle of Vimy Ridge, the honourable Julian Fantino, Minister of Veterans Affairs, addressed close 200 guests. Vimy Foundation supporters also enjoyed a speech about the battle of Vimy Ridge by renowned historian and author Dr. Tim Cook, as well as live entertainment, fine French wine, and culinary delights prepared by the Embassy’s chef.

The Vimy Foundation was honoured to be presented with a $25,000.00 donation from Joanne R. Sutherland and Robert Douglas for the new education centre to be built at the site of the Canadian National Vimy Memorial. The donation was made in honour of Ms. Sutherland’s father, James Ross Sutherland from Manitoba, who was wounded at the battle of Vimy Ridge.

VIMY POETRY CONTEST

Last spring, L’Association des auteures et des auteurs de l’Ontario français (l’AAOF), in collaboration with the Vimy Foundation, held a French poetry contest. The Battle of Vimy Ridge was the theme of the contest and from hundreds of submissions Daniel Groleau Landry was awarded the $250 l’AAOF prize for his winning poem. Mr. Groleau Landry was presented with the prize during the Vimy Reception at the French Embassy in Ottawa.

Le 12 avril 1917

après quatre jours insupportables

après les frères laissées en jachère

striés de balles et de shrapnel

après les foudres de l’horreur

la perte de l’innocence

ils ont dressé leur drapeau

comme on grimpe hors de l’enfer

ils étaient là, sur la côte 145,

le regard fixé sur l’horizon

des nuages gris s’accumulant dans le ciel

le sang d’érable et les yeux du Nord

un sourire de fils barbelés

sur leurs lèvres sèches une cigarette aux lèvres

le visage sale

la bataille gagnée

après le grondement de l’artillerie

des tremblements de terre

des tremblements de mains que l’on tente d’empêcher

l’éclatement des obus

le sifflement incessant des balles

le tintamarre de leur cris de guerre

la bousculade des chars d’assaut qui écrasent tout sur leur passage

les gémissements de leurs ennemis

ils n’entendent presque plus leur coeur battre

sentent plutôt

leurs pouls comme un tambour

comme un démon qui cogne contre les murs de sa prison

sentent plutôt

le brouillard de la guerre

les envelopper

et les priver

de la

beauté du monde

un goût de cuivre

sur la langue

le champ

de bataille

un paysage déchiré

irréparablement

comme les âmes

qui titubent

dans le brouillard

les cratères

des tombeaux

où les visages

ne trahissent

aucun accent

aucun langage

aucune origine

mais

malgré les deux pieds

sur le bord de l’abîme

ils ont triomphé

de retour à la base

les soldats rêvent

des tourtières

de leurs mère

les soldats rêvent

de jouer au hockey

sans se soucier

de faire des buts

les soldats rêvent

de revenir au Canada

chez eux, près des lacs,

des forêts boréales, sentir l’air pur

et tenir leur famille entre leurs bras

ils rêvent

de vivre haut et fort,

vivre leurs vies pour ceux

qui ne sont plus parmi eux

qui ont payé par milliers

pour notre liberté

avec leur sang d’érable

et leur volonté d’acier

ils rêvent

de trinquer

d’innombrables verres

à la santé des survivants

à la santé de leurs enfants

à la santé de leur pays

de leur drapeau hissé

contre les vagues et marées

de leurs ennemis déchus

même si

ils leur restaient

beaucoup de guerre à faire

aujourd’hui, le 12 avril 1917

ils avaient gagné

à Vimy

aujourd’hui

on dirait que le sang

des soldats qui ont péri

a nourrit la beauté du paysage

qu’il s’en est abreuvé

et que les fantômes

reposent en paix

l’ayant

réparé

THE VIMY FOUNDATION AT THE UNVEILING OF THE NEW $20 BILL

On Wednesday May 3 2012, the Bank of Canada unveiled the new Vimy themed $20 bill. The Vimy Foundation was represented by nine students from Notre-Dame High Shool in Ottawa who had travelled to Vimy in April to commemorate the 95th anniversary of the Battle of Vimy Ridge. On wednesday these students had the opportunity to witness the launch of the new bill first hand and were greeted by the Governor of the Bank of Canada, Mr. Carney and Minister Flaherty. They also visited the currency Museum with Mr. Gerry Gaetz, Chief of Currency.

VIMY DAY IN OTTAWA

April 8, 7:00 pm National War Memorial, Elgin Street: All-night vigil by Cadets

A wreath-laying and candle light procession took place with the Army Cadet League of Canada and with the support of Veterans Affairs Canada. The ceremony included a parade led by The Army Cadet League of Canada which held an all night vigil at National War Memorial in honor of the battle of Vimy ridge.

April 9, 10:00 am National War Memorial, Elgin Street: Commemoration Event highlighting the 95thAnniversary of the Battle of Vimy Ridge

The Vimy Foundation, in collaboration with EWC and VAC paid tribute in honour and recognition of the 95thAnniversary of the Battle of Vimy Ridge that helped shape Canada.

http://www.ottawacitizen.com/life/Remembering+Vimy+task+generation+says+foundation+head/6375359/story.html

http://www.ottawasun.com/2012/04/03/students-eager-to-learn-vimy-ridge-lesson

http://www.cbc.ca/news/canada/prince-edward-island/story/2012/04/04/pei-students-vimy-trip-584.html

http://www.ottawasun.com/2012/04/05/youth-join-vets-remembering-vimy-ridge

http://ctvottawamorning.ca/recentShows.php

http://ici.radio-canada.ca/emissions/le_monde_selon_mathieu/2011-2012/chronique.asp?idChronique=212654